ENTREVISTAS


Grandes Samurais
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Actuzalizado 2006-08-29

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No eran grandes generales, ni Shoguns, estos guerreros fueron conocidos por su valor, su perseverancia o su destino a veces trágico. Representan al arquetipo del héroe Japonés tradicional cuyas calidades se reconocen, se envidian y se citan en ejemplo. Contrariamente a la mitología occidental, estos grandes guerreros a menudo han terminado su vida con una derrota o una tragedia. Pero es su actitud valiente ante el destino implacable lo que provoca la admiración de los Japoneses y prefieren a estos hombres humildes a los grandes generales coronados con victorias. Pero incluso sin combate, es también su voluntad y su determinación la que resalta a estos hombres, como la búsqueda de una determinada perfección o un objetivo último, depende de cualquier otra actividad u objetivo personales. Esta admiración de los Japoneses por seres espiritualmente superiores es la mejor ilustración de la voluntad de este pueblo a ser él mismo el primero entre las otras naciones.


MINAMOTO NO YOSHITUNE (1159-1189)


Destino especialmente dramático el de este joven general del ejército del Minamoto. Nacido en 1159, este hombre es el hermanastro de Minamoto no Yoritomo que paso a convertirse en el primer Shogun de la historia de Japón. Es acogido y entrenado por monjes-soldados (Yamabushis) bajo el nombre de Ushikawa, y da rápidas muestras de su talento como guerrero.
Rápidamente entra al servicio de su hermanastro como general del ejército Minamoto. Va adquiriendo numerosas victorias sobre el clan Taïra (Ver Heike Monogatari). Sus acciones más aplaudidas son las de las batallas de Ichi no Tani (1185) y sobre todo la batalla final de Dan no Ura (1185).
Su influencia sobre toda la clase militar es tan grande, que comienza a obstruir a su hermanastro Yoritomo. Éste que es quedado Shogun, y comenzando a ver como una amenaza a este joven general tan famoso, decide ir a por el. Perseguido por las tropas del Shogun y traicionado por sus propios amigos, debe hacerse a Seppuku asistido por su fiel camarada el monje Benkei.
Esta tragedia pasó a ser en Japón una verdadera leyenda será descrita por cuentos, obras teatrales y relatos. El libro de Morris "la nobleza del fracaso" describe el conjunto de esta famosa página de la historia de Japón.


MIYAMOTO MUSASHI (1584-1645)


Probablemente el samurai más conocido de Japón. Su carrera excepcional como maestro de armas y la filosofía que intentó inculcar a través de su disciplina influyeron la imaginación de los Japoneses. Fue pintor y caligrafo de primer orden.
Nacido en 1584 en Kansaï, participó en batalla de Sekigahara en 1600, contra las tropas de Tokugawa Ieyasu. Con su ejercito derrotado, se volvió un ronin (Samurai sin amo), y erró durante varios meses, sin objetivo. Aprovechó para desarrollar una técnica original de combate a dos sables (nitô-ryû), y se volvió un maestro de armas muy conocido. Se enfrento con éxito en más de 60 duelos, y se convirtió así en el mejor espadachín de Japón.
En 1637, volvió a entrar al servicio de sus antiguos adversarios, el clan Tokugawa y combatió para ellos contra los rebeldes cristianos de Shimabara. Se volvió entonces instructor en 1640 de la potente familia Hosokawa de Kumamoto. Es tres años más tarde cuando escribió su famosa obra de estrategia de artes marciales "Gorin no Sho" (el libro de los cinco anillos). Es también durante este período cuando realiza sus más bonitas pinturas en un estilo muy purificado e incisivo. Se murió en 1645.
La leyenda de Miyamoto Musashi se afianza tanto en la historia de Japón que más de 7 películas diferentes describen su vida, así como obras teatrales. "La piedra y el Sable" best seller internacional de Eiji Yoshikawa, cuenta la vida de este guerrero fuera de lo común.


LOS 47 RONIN


Episodio muy célebre de la historia japonesa. En 1701, el señor Asano Takumi no Kami es insultado por el maestro de ceremonia del Shogun, Kira Kosukeno-Suke. El señor Asano hiere a este último de un golpe de sable, e infringe así la ley del Shogun. La sentencia es inmediata, debe cometer Seppuku.
Pero su vasallos se niegan a practicar junto a el Junshi (seguir su amo en la muerte). Se convierten entonces Ronin (samurays sin amo) que faltaron a su deber. Se burlan de ellos por su falta de valor y fidelidad... y se los olvida.
Dos años más tarde, en 1703, atacan la residencia del maestro de ceremonias, Kira Kosukeno-Suke, y lo matan. Entonces los 47 ronins cometen Seppuku y se unen a su amo en la muerte, después de haber probado su fidelidad. Este episodio muy conocido de la historia de Japón fue objeto de numerosas partes de teatro, novelas y películas Japonesas.


SAIGO TAKAMORI (1827-1877)


Hombre de convicción dotado con una tenacidad ejemplar, Saigo Takamori a menudo se representa como el último de los samuráis. Conoció el final de esta casta de guerreros y se opuso hasta al final a su desaparición definitiva.
Nacido en 1827 en Satsuma, bajo una educación militar severa, fue servir a su señor en Edo en 1854. durante los 23 años de su vida de samurai, se opuso al Shogunato Tokugawa existente, y sólo sirve al Emperador. Obligado a refugiarse rápidamente en Satsuma por oponerse al Shogun y a su Ministro, Li Naosuke, entra en rebelión contra los hijos de su difunto señor y va a exiliarse en la isla de Tokunoshima en 1860.
Pero 8 años después, va a conocer su hora de gloria, toma de nuevo partido por el Emperador, derrota a las tropas del Shogun en Toba y Fushimi, y se vuelve entonces general en jefe del ejército Imperial. Pero choca de nuevo con el tribunal Imperial y tiene que volver hacia Satsuma. Allí tiene su último combate en 1877 para luchar contra el desmantelamiento de la clase de samurai. Pero después de varios meses de combates, es derrotado y comete Seppuku. El Emperador Meiji lo rehabilita en 1891.


TOMOE GOZEN


Una de las pocas mujeres que se hicieron un hueco por meritos propios en la clase Bushi. Concubina de Minamoto no Yoshinaka, acompañó a su esposo en todos los campos de batalla y combatió a su lado, con armadura y armada con Naginata (alabarda Japonesa). Dotada con una fuerza física y con un valor poco común, se ganó la admiración de los Bushis, tanto aliados como enemigos.
Su esposo, Minamoto no Yoshinaka, hermano de Yoritomo y Yoshitune era un general excepcional. Sus éxitos militares causaron los celos de sus hermanos que lo atacaron y lo mataron. Tomoe Gozen abandonó entonces las armas para retirarse como religiosa budista. Pero su leyenda había nacido. Se consagraron varias obras teatrales Nô a su vida. Tomoe Gozen a menudo está representada en Jidai Matsuri de Kyôto el 22 de Octubre.


TAIRA NO MASAKADO (?-940)


Famoso durante 5 años, Taïra no Masakado era uno de los antepasados del famoso Taira no Kiyomori. Se ilustró de manera extraordinaria comenzando por asesinar a su sobrino, Kunika, en 935 para apoderarse de su provincia. Al unirla con su propia provincia de Shimôsa, se volvió así el amo del gran llano del Kantô (actual Tokio).
Decidió rápidamente declarar sus territorios autónomos del poder de Kyôto, y se auto proclamó Emperador en 940. Frente a tanta audacia, el tribunal Imperial envió a un ejército para sofocar la rebelión. Pero un guerrero de su clan, Taira no Sadamori, al servicio del noble Fujiwara no Hidesato, precedió a los ejércitos Imperiales y mató a Taira no Masakado.
La epopeya de este guerrero es doblemente legendaria. Ilustra la primera frivolidad de los Bushis de tomar el poder contra una nobleza decadente. Es también reveladora de la potenciación de las provincias ante un poder central Imperial basado a Kyôto. A este respecto la historia de Taïra no Masakado aparece como un acontecimiento premonitorio.


AMAKUSA SHIRÔ (1621-1638)


De nombre real Masuda Tokisada, este Bushi fue el jefe cristiano de la rebelión de Shimabara en 1638. Nacido en 1612 en la familia de un vasallo del señor Konishi Yukinaga, este último fue uno de los daimyos vencidos por Tokugawa Ieyasu a la batalla de Sekigahara en 1600. después de esta derrota, numerosos campesinos de este señor se rebelaron tomando a su cabeza al joven Amakusa Shirô que nombraron "el Niño Celestial".
Seguido por numerosos rônins (Bushis que pierden a su señor), y otros campesinos sin tierras, su número se agranda rápidamente. Se apoderan de la isla de Amakusa y de la península de Shimabara (en lado de la actual Kumamoto). Pero el poder del shogun no puede dejar esta insurrección impune. 120.000 hombres, comandados por Matsudaira Masanobu, ponen sitio al castillo de Hara donde los rebeldes se habían refugiado.
El 11 de abril de 1638, es el asalto final. Ayudado por los cañones de un buque Holandés, las tropas del shogun toman al asalto el castillo y pasan por el filo de la espada los 37.000 supervivientes, también a mujeres y a niños. Amakusa Shirô se mató durante el combate. Tenía 17 años. Su muerte hizo sonar la campana de la religión cristiana en Japón por varios siglos.


TORII SUNE' EMON (? -1575)


El modelo de la valentía legendaria de los Bushis. Guerrero ya muy conocido por su valor, se encontró con su señor Okudaira Sadamasa asediado en el castillo de Nagashino en 1575, por las tropas de Takeda Katsuyori (los hijos de Takeda Shingen) siempre en lucha contra Oda Nobunaga. Su conocimiento de la región le impulsó a proponer ir a buscar ayuda cruzando de noche las líneas enemigas.
Llegó efectivamente a alertar a Nobunaga y a su aliado Tokugawa Ieyasu, pero en el camino de la vuelta fue capturado por las tropas del clan de Takeda. Katsuyori, este le propuso entonces unirse a su ejército, cosa que Torii Sune' Emon acepto. Pero para probar a su nuevo aliado, Takeda Katsuyori lo obligó a colocarse al pie del castillo con el fin de dar la falsa noticia del fracaso de su misión a los asediados.
Pero en vez de eso, Torii gritó con todas sus fuerzas a su señor de que había alertado a las fuerzas aliadas y los refuerzos estaban en marcha. Takeda Katsuyori lo hizo crucificar delante de las murallas de la ciudadela asediada. Fue tanto el valor de este Bushi, que Ochiai Michihisa, uno de los propios generales Takeda, hizo pintar en su propia bandera una imagen de Torii Sune' emon sobre su cruz.


KONDÔ ISAMI (1834 -1868)


El nombre de este Samurai siempre se asocia al Japón del Shisen Gumi. Es también sinónimo de fidelidad hasta la muerte a una causa y a un amo: el último Shogun Tokugawa. Nacido en 1834 en la provincia de Musashi y de origen campesino, este joven samurai se convierte en un experto con la espada, aprendiendo en la escuela de Kondô Shûsuke.
En 1863, a la edad de 29 años, se alista en el Shisen Gumi, una policía especial al servicio el Shogun, Tokugawa Yoshinobu. Un año más tarde, es ascendido a comandante. El mismo año, se opone a los Samuráis del Chôshû que quieren derrocar el Shoguna en favor del Emperador Meiji. Una escaramuza famosa en el albergue Ikeda-ya en Kyôto, se salda con la muerte de varios partidarios del Emperador y empuja a los clanes Chôshû y Satsuma a la rebelión contra el Shogun.
Kondô Isami decide organizar entonces un ejército anti imperial y marcha sobre Edo (Tokio) llamado el Kôyô Chimbutai. Pero ésta mal armado y mal organizado y no resiste ante el moderno ejército Imperial. Capturado, Kondô Isami es ejecutado. Había pagado con su vida su fidelidad al Shogun.


ÔSHIO HEIHACHIRÔ (1793 -1837)


Samurai y filósofo que dedicó su vida y su muerte al Bushidô más puro.Fue contratado con13 años por el prefecto de Osaka, se volvió Yoriki rápidamente (Samurai a caballo) y sirvió al prefecto hasta la edad de 37 años. Durante este período, siendo un entusiasta discípulo de la escuela Yômeigaku, aplica las tesis del confucionista Chino Wang Yangming. Abre una escuela en su domicilio para los niños de las clases sociales militares y comerciales.
En 1830, Japón vuelve a entrar en un período de malas cosechas. El prefecto de Osaka, dimite, protestando así contra las insuficientes medidas del Shogun para reducir el hambre del pueblo. Ôshio, en consecuencia, dimite. Intenta, entonces, llamar la atención de las autoridades sobre la miseria de los campesinos. Para ayudar a estos últimos, vende todos sus bienes y distribuye el valor a los hambrientos. Pero eso no basta.
El 19 de febrero de 1837, a la cabeza de 300 hombres, Ôshio Heihachirô lanza un motín (Tempô-Jiken). Ataca los almacenes de los ricos negociantes de arroz. Las existencias se distribuyen rápidamente a la población mas necesitada. Pero los incendios escapan al control de los insurrectos y un barrio de Osaka es destruido por el fuego. La guarnición del castillo ataca entonces a los insurrectos y los apresa. Ôshio Heihachirô, después de una persecución de 40 días prefiere suicidarse. Pero su ejemplo cunde, y numerosos movimientos de rebelión llevaron su nombre.


BYAKKO - TAI (septiembre de 1868)


Menos conocido que los 47 Ronins, este episodio trágico de la guerra de Boshin, que opuso a tropas shogunales e imperiales, probablemente es uno de los últimos grandes episodios de Samuráis, antes de su desaparición de la sociedad Japonesa. Sobre todo fue famoso por la fidelidad al Shogun de los jóvenes combatientes, y es objeto, de un verdadero culto del pueblo Japonés.
En 1868, al final de la guerra de Boshin, el conjunto de las provincias Japonesas ya había caído en manos del nuevo ejército Imperial (Kangun). Las últimas tropas que permanecian fieles al Shogun se habían acantonado en el castillo de Aizu-Wakamatsu. Se crean a cuatro compañías: Tigre Blanco (TAI byakko), Dragón Verde (Seiryu-Tai), Gorrión Rojo (Suzaku-Tai) y Tortuga Negra (Gembu-Tai), en referencia a los 4 puntos cardinales de la astrología china.
El cuerpo del Tigre Blanco (BYAKKO - TAI) lo formaban 3 compañías de hijos de viejos guerreros de entre 15 y 17 años. Éstos habían recibido una educación militar francesa, como el conjunto de las tropas del shogun. Refugiados en la cumbre del monte Iimori, creyeron ver salir humo del castillo de Aizu, significando así su toma. Los 20 últimos supervivientes decidieron entonces suicidarse por Seppuku, antes que caer en manos de sus enemigos. Su fidelidad a la causa del Shogun fue la admiración de toda la nueva nación.

Por Asociación de Kendo Kanku

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